Forever Young: cómo frenar el envejecimiento

     Creo que todo el mundo tiene opiniones diferentes sobre el envejecimiento. Los investigadores realizaron una encuesta en Austria y encontraron que el significado de “vejez” estaba distorsionado: los encuestados jóvenes identificaron 56 como “viejos”, mientras que los ancianos consideraron que 67 es una descripción más precisa. Mi abuelo de seis años cree que soy mayor, pero califica su observación (y se mantiene en mis buenos libros) diciéndome que no soy tan mayor como su otro abuelo. La conclusión es que eres “mayor” si alguien dice o piensa que lo eres.

     Gracias a este estudio, se concluyó que el público en general aún tiene una percepción negativa de las personas mayores. Siempre que se necesita una fotografía para acompañar una historia de envejecimiento, se suele ilustrar al sujeto en una situación extrema, ya sea con paracaidismo desde el avión o sentado en un sillón con demencia.

     La gente necesita saber que los estereotipos pueden ser tanto positivos como negativos, y que son muy difíciles de cambiar. Lo negativo, que vincula belleza y juventud, estuvo presente en la antigüedad. En la sociedad griega primitiva, por ejemplo, se apreciaba el heroísmo juvenil, la perfección física y la belleza. Se considera que el envejecimiento y el envejecimiento no son muy importantes. De hecho, a menudo se describía a los ancianos como feos y débiles con palabras como “odio”, “maldito” y “afligido”, que se utilizan a menudo para describir la vejez. Se nos dice que incluso los dioses (Afrodita, por ejemplo) odiaban la vejez. No es de extrañar que la imagen que conecta a la juventud con la belleza se haya convertido en un arquetipo. Esta conexión permanece hoy.

     En este artículo te recomendaré 3 tipos principales, que puedes hacer para eliminar lo negativo y enfatizar lo positivo. Estos son:

  • Las personas deben hablar cada vez más sobre estos estereotipos negativos y positivos del envejecimiento, porque su opinión es importante. Dígale a alguien que pueda actuar sobre su respuesta.
  • Deja de pensar en la edad, porque nunca debes dejar que la edad cronológica sea el determinante más importante de la edad. Como dijo Mae West, “nunca se es demasiado mayor para ser más joven”.
  • Acepta que siempre habrá discriminación por edad y supéralo. El cabello gris (o sin pelo) debería significar mucho, pero la experiencia y la sabiduría que conlleva la madurez seguirán siendo ignoradas: así es la vida. No pierda demasiado tiempo lamentando las oportunidades perdidas. Quizás Michael Flocker estaba a punto de tener razón cuando dijo: “Con setenta hits, todas las apuestas están canceladas. Los carbohidratos, el alcohol y los analgésicos son los nombres del juego y todos participan de los ricos.